Síntesis biográfica de la Madre Isabel

Juana Isabel Tomasa de Jesús Lagrange Escobar

Datos biográficos.
§  Sus padres: 

Juan Bautista Lagrange (1818 - 1886), natural de Orthez, Pirineos Francia. Muere en Carora, Estado Lara Venezuela. No se conocen mas datos genealógicos. Inmigrante y Comerciante.


Rita Escobar Flores de Lagrange (1826 - 1899), nace en la Guaira. Estado Vargas. Venezuela el 16 de Septiembre de 1826; muere en Caracas, Distrito Federal el 09 de Junio de 1899; sus padres fueron José Víctor Escobar Vildasola Y Juana Josefa María Flores Espinoza. Recia de carácter, culta, sensible buena esposa y madre.


§  Sus hermanos:

1ª. Anita; 2ª. María Rita; 3ª. Amalia; 4ª. ISABEL; 5º. Benjamín; 6º. Juan; 7º. Enrique; 8ª. María; 9ª. Vicenta. 10º. Francisco y 11ª. Ana Teresa.

§  Fecha y lugar de nacimiento: Caracas, 21 de diciembre de 1855.

§  Bautizo, Confirmación y Primera Comunión:
Fue Bautizada en Caracas, en la Iglesia San Pablo (actual Teatro Municipal), el 10 de Febrero de 1856, por Fray Valentín de San Juan.  
Para su Primera Comunión, no necesitó preparación, solo bastó un examen. Se desconocen por tanto las fechas de estos momentos.

§   Educación:
Se le educa en lo más importante académicamente, su instrucción general fue confiada a las hermanas Eduardo y los profesores Dragón y Rachel le enseñan música, canto y piano.

Fray Olegario de Barcelona
§ Ingreso a la Tercera Orden 
  Regular  Franciscana (T.O.R):
En 1887, a los 32 años de edad, luego 
de la muerte de su padre, bajo la 
dirección espiritual de los Padres Olegario 
de Barcelona y de Calixto González Rodil.

§  Fundación de la Congregación:
El 04 de Octubre de 1890, ala edad 
de 35 años, en Caracas, con el apoyo del Padre Calixto González R. (*)
Padre Calixto González


§  Cofundadoras:
Las hermanas: Adela Álvarez Chapellín, Vicente Ponce Suárez, Teresa Aguerrevere, Isabel Lange L. y Francisca Basalo, todas miembros de la Tercera Orden Franciscana; con 8 niñas internas, se inicia con la obra del Asilo “San Francisco de Asís”. (*)

§  Finalidad de la fundación:
Además de procurar la propia santificación personal, tuvieron como fin secundario, las obras de caridad, para la gloria de Dios y la salvación del Prójimo
(*) Según datos registrados en el Acta de Fundación.

Rasgos de su personalidad.

Humanos: emprendedora, líder alegre, ordenada, trabajadora, inteligente, intrépida, creativa, don de gente, elegante, gran sentido del humor, tocaba piano, bailaba muy bien, optimista, valiente, franca y enérgica, enfrentaba los problemas con coraje y decisión, actuaba con alegría y optimismo, su presencia iluminaba la vida.

Cristiano – Franciscanos: piedad natural, paciente, generosa, caritativa, compasiva, ascética (mortificación, penitencia y ayunos), alma de profunda oración, desde su espiritualidad franciscana: oración afectiva, austeridad de vida (Pobreza) y minoridad.

El Dios de Isabel:
§  En él encuentra la plenitud de sus aspiraciones.
§  Cristo es el sentido presente y real.
§  Su trato con él es de persona a 
persona: amorosa, confiada, familiar, intensa, fluida y natural.
§  En él deposita sus penas y alegrías.
§  Ve en él a un Dios Padre, bueno y misericordioso.
§  Dios la lleva de la mano, porque ella lo permite, se entrega generosamente para hacer sólo su voluntad.
§  La devoción al Sagrado Corazón de Jesús.

Influencia familiar – educativa.
§  A pesar de la holgura económica, se les enseña a todos los hijos/as a cooperar en los quehaceres de la casa.
§  Sus padres le enseñan la piedad y frecuentar la Iglesia.
§  Hogar piadoso: misa dominical, rosario diario, lectura del Evangelio y vida de los Santos.
§  Se les enseña la generosidad, que se concreta al compartir con los más necesitados.
§  Se les enseña lo negativo que es una vida cargada de: envidias, orgullo, gula, superficialidad y materialismo.
§  Juan Bautista y Rita forjan en sus hijos valores como: orden, responsabilidad, importancia del trabajo, solidaridad, fraternidad, respeto por la vida, compasión por los desheredados. 
§  Asumir con responsabilidad y seriedad la vida espiritual.

Fundaciones hechas en su vida.
§  Asilo “San Antonio”, en Valencia, 1896 a los 41 años de edad.
§  Colegio “San Antonio” en Caracas, 1897, a los 42 años.
§  Colegio “Ntra. Sra. de Guadalupe”, Caracas, 1909, a los 54 años.
§  Hospital “Pérez de León”, en Petare, Estado Miranda, 1910, a los 55 años. (*)
§   Hospital “San Fernando”, Estado Apure, 1912, a los 57 años. (*)
(*) En ambos casos fue requerida su ayuda, ante la necesidad de que alguien los organizara y activara en su funcionamiento
§  Casa de Misericordia, Mérida, 1915, a los 60 años.
§  Asilo “San Vicente de Paúl”, Ciudad Bolívar, 1927, a los 72 años. Aquí Madre Isabel dirige la fundación sin trasladarse al sitio por razones de edad y de salud.

¿A qué responden sus fundaciones?
§  A peticiones particulares, privando las necesidades de la gente.
§  No dependen de las promesas, sino de su reciedumbre, fortaleza y tesón.
§  Se dan según la conjunción de circunstancias y dando respuestas a la voluntad de Dios: “Si el Sagrado Corazón de Jesús así lo quiere...”
§  Cada fundación implicaba: imaginación, adaptación, inventar cosas y enseñarlas a hacer.

      ¿Cómo se desarrollaba la vida en las obras?
§  La vida fraterna se centraba en la oración y el trabajo.
§  Al vivir del trabajo las comunidades eran bastante pobres.
§  El quehacer diario se desenvuelve en: atención a las niñas, labores manuales, oficios de la casa y visita a los enfermos.
§  Los tiempos libres estaban dedicados  a lavar, coser y planchar.
§  Se pedía limosna para poder lograr el sustento diario de las internas.

Finalidad de las obras.
  §  Librar a las niñas del hambre y sus consecuencias
§  Formarlas para el trabajo
§  Preservarlas de la corrupción y de la prostitución.
§  Formación espiritual de la niñez y juventud con el fin de salvar sus almas.
§  Se atendía a niñas carentes de recursos económicos y afectivos, a los que tenían recursos y querían escribir a sus hijas en nuestras Instituciones, se les admitía siempre y cuando aceptaran que convivieran de igual a igual con las más pobres.
§  El número de niñas dependería de los recursos económicos disponibles y capacidad del lugar, para asegurar su manutención y cuidados.

Relaciones ínter – institucionales.
      Colabora con la fundación de otras Congregaciones: Hermanas de los Pobres, Siervas del Santísimo.

      Participa en el recibimiento de nuevas Congregaciones femeninas y masculinas:
§  San José de Tarbes
§  Caridad de Santa Ana
§  Terciarias Capuchinas
§  Nuestra Señora de la Consolación
§  Monjes Benedictinos
§  Hijos de María Inmaculada
§  Hermanos de las Escuelas Cristianas (Hermanos de La Salle)
      Apoyo y asistencia a seminaristas y sacerdotes enfermos y necesitados.

      Gobierno de la Congregación.
      Desde su fundación 04 de Octubre de 1890 hasta el 30 de Agosto de 1929, ejerce la dirección de la Congregación como Superiora General, por instrucciones de la Santa Sede, debe convocar a Capítulo General para elección de nuevo gobierno, la sustituye su hermana carnal Madre San José (Ana Teresa), la última de los Lagrange.

      Paso de la vida terrenal a la vida eterna:
      Muere el 29 de Abril de 1933, a las 8.40 p.m., a los 78 años de edad luego de una larga enfermedad: arteriosclerosis, artrosis, flebitis y obesidad endocrina.